Il lievito e le sue proprietà

Il lievito di birra è un prodotto di uso comune molto conosciuto. Si utilizza in particolare per favorire la preparazione di alimenti salati o dolci ma c’è chi lo apprezza anche come integratore naturale. Scopriamo allora tutte le proprietà, i benefici e gli usi del lievito di birra.

Il lievito Saccharomices cerevisiae, comunemente conosciuto come lievito di birra, deve il suo nome al fatto che i microrganismi unicellulari da cui esso è generato venivano utilizzati fin dall’antichità per la produzione artigianale della birra. Attualmente questo prodotto è particolarmente apprezzato per le sue doti lievitanti che lo vedono protagonista nella preparazione di pane, pizza, focacce, alcuni tipi di dolci, ecc.

Ma innanzitutto vediamo in quali forme possiamo trovare disponibile il lievito di birra.

TIPOLOGIE DI LIEVITO DI BIRRA

Esiste il lievito di birra fresco, quello secco (anche in versione istantanea), l’integratore a base di lievito di birra e il lievito alimentare in scaglie.

Lievito di birra fresco

Il lievito di birra fresco si trova disponibile in panetti in alimentari e supermercati all’interno del banco frigo. Questo prodotto permette una lievitazione della durata di poche ore che solitamente si considera conclusa quando l’impasto ha raddoppiato il proprio volume. Si consiglia di utilizzare il lievito di birra dopo aver sbriciolato il panetto ed averlo disciolto in acqua tiepida. Un panetto da 25 grammi permette la lievitazione di un impasto che preveda l’impiego di 500 grammi di farina. Si può utilizzare sia per ricette salate che per alcuni dolci. Va sempre conservato in frigo e consumato entro la data di scadenza.

Lievito di birra secco

Il lievito di birra secco si trova in vendita in bustine o barattoli e non ha necessità di essere conservato in frigo. Viene utilizzato prevalentemente per la preparazione di pane e pizza ed in sostituzione del lievito di birra fresco nel caso di alcuni dolci. Una bustina di lievito di birra secco da circa 7 grammi corrisponde ad un panetto di lievito di birra fresco da 25 grammi e permette la lievitazione di impasti composti da 500 grammi di farina. Il lievito di birra secco non presenta ulteriori additivi quando tra i propri ingredienti prevede unicamente Saccharomyces cerevisiae attivi. Deve essere disciolto in acqua prima di essere unito all’impasto.

Lievito di birra istantaneo

Esiste anche una versione di lievito di birra secco che permette una lievitazione molto rapida degli impasti. Si tratta del lievito di birra istantaneo adatto alle situazioni in cui si ha poco tempo a disposizione ma si vuole comunque preparare qualche prodotto lievitato.

lievito birra tipologie

Integratori di lievito di birra

In farmacia ed erboristeria si trovano alcuni integratori in compresse a base di lievito di birra. Questi prodotti vengono utilizzati a diverso scopo: con effetto energizzante soprattutto nei cambi di stagione, per migliorare il benessere di unghie e capelli, come integratori di vitamine del gruppo B e tanto altro.

Lievito in scaglie

Vi è poi il lievito in scaglie. Si tratta sempre di lievito Saccharomyces cerevisiae ma a differenza del comune lievito di birra fresco, quello alimentare in scaglie può essere utilizzato solo per insaporire ma non per far lievitare il pane fatto in casa. Il lievito in scaglie ha infatti perso questa capacità a causa del procedimento di essiccazione a cui è sottoposto ma è un ottimo integratore naturale spesso consigliato nella dieta di vegetariani e vegani. Infatti, oltre che gustoso, questo lievito è anche un’ottima fonte di vitamine, minerali e aminoacidi essenziali, fondamentali per il benessere del nostro organismo. A questo scopo è consigliato consumarlo crudo in modo da poter godere appieno di tutte le proprietà.

PROPRIETA’ E BENEFICI DEL LIEVITO DI BIRRA

Il lievito di birra vanta numerose proprietà, si tratta infatti di un prodotto naturale di alto valore nutrizionale tanto da essere considerato a tutti gli effetti un integratore naturale e come tale viene spesso assunto.

Viste le sue proprietà fermentative, il lievito di birra aiuta le funzioni intestinali e l’equilibrio della flora batterica, per questo può essere consigliato anche in seguito ad una terapia antibiotica per ripristinare l’eubiosi intestinale.

Si tratta poi di un prodotto naturale ricco di sali minerali (tra cui magnesio, potassio, ferro, calcio e selenio) e vitamine (in particolare quelle del gruppo B), è per questo che è considerato un prodotto remineralizzante ed energizzante oltre che un valido aiuto per migliorare il benessere di pelle, unghie e capelli.

Questo lievito svolge inoltre una funzione depurativa sul fegato e grazie alla presenza di acido folico (vitamina B9) viene considerato un rimedio anti-anemico in quanto contribuisce alla formazione dei globuli rossi. Contribuisce inoltre a tenere a bada la glicemia e a tenere pulite le arterie.

Viene inoltre spesso consigliato a vegetariani e vegani in quanto aumenta l’apporto quotidiano di proteine (che ricordiamo comunque può essere regolato anche con una dieta veg che sia varia e ricca di altri tipi di alimenti).

Ricapitolando le proprietà del lievito di birra sono le seguenti:

• Aiuta le funzioni intestinali

• E’ remineralizzante ed energizzante

• Migliora il benessere di pelle, unghie e capelli

• Depura il fegato

• Contrasta l’anemia

• Tiene a bada la glicemia

• Tiene pulite le arterie

• E’ ricco in proteine

I benefici del lievito di birra si evidenziano dunque soprattutto a livello di:

• Fegato

• Intestino

• Pelle

• Capelli

• Unghie

• Sistema cardiocircolatorio

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